ВЕЧНЫЙ КОЛУМБ

Борис Степанович Житков

11.09.1882-19.10.1938

image002.jpgРодился 11 сентября 1882 г. в Новгороде.

Его отец был преподавателем математики в земской школе. Семья было немалой: родители, трое дочерей и младший – сын. Все дети получили прекрасное домашнее образование. В 1888 году семья пере-езжает в Петербург, два года спустя – в Одессу. В Одессе Борис впервые пошёл в школу: частную, французскую, где вместо отметок за прилежание давали фантики и игрушки.

Потом поступил в гимназию. Гимназист он был необычный. Его увлечения не знали границ. Казалось, он интересовался всем: то часами играл на скрипке, то изучал фотографию. Надо сказать, что изучатель он был дотошный. И результатов часто добивался отличных. Например, увлекшись спортом, не только в гонках призы получал, но и вместе с товарищами яхту построил.

Однажды уговорил Колю Корнейчукова отправиться в Киев пешком! А это 400 километров. Вышли на рассвете. У каждого заплечный мешок. Но шли недолго. Борис был властным непреклонным командиром, а Коля оказался строптивым подчинённым.

Еще одно из увлечений Бориса - тяга к литературному творчеству. Он выпускал рукописные журналы. Всю жизнь вёл дневники. Его письма, порой, - целые рассказы. Писал он и стихи: их накопилась целая тетрадь. К тому же Житков был великолепным рассказчиком. После окончания гимназии в 1900 году Борис Житков поступил на математический факультет Новороссийского университета...


Из-за участия в студенческих беспорядках на некоторое время он исключается из университета, но затем его принимают обратно. Летом 1906 г. им сданы государственные экзамены по естественному отделению Новороссийского университета. А после экспедиции по исследованию низовьев Енисея в октябре 1906 г. Житков – снова студент, но уже Петербургского политехнического image004.jpgинститута. Борис Житков едет на практику в Данию, где работает слесарем, токарем, отправляется в плаванье в качестве штурмана. Следующая практика – командировка в Архангельск. По возвращении он попадает в гардемаринские роты, получает чин мичмана и направляется в распоряжение Военного морского штаба. Ему приходилось работать и в Англии, и во Франции, ходить на парусниках в Болгарию и Турцию. Он был ихтиологом и капитаном научно-исследовательского судна, штурманом парусника, рабочим-металлистом, морским офицером и инженером, преподавателем физики и черчения, руководителем технического училища.

В 1917 г. Борис Житков возвращается в Одессу и работает морским инженером порта. В 1923 г. он уезжает в Петроград. Здесь он встречает своего школьного товарища Корнея Чуковского, часто бывает у него в гостях, рассказывает детям случаи из морской жизни, а те слушают с небывалым вниманием. Чуковский предлагает Житкову написать книжку для детей.

Через несколько дней Житков принес рассказ «Шквал». «Редакторскому карандашу здесь решительно нечего было делать», - вспоминал Корней Иванович Чуковский. Перед ним image006.jpgбыла работа опытного литератора, хотя и не напечатавшего еще ни одной строчки. Так Борис Степанович Житков пришел в литературу немолодым человеком – ему было уже за сорок, - но вполне сложившимся писателем, со своим стилем и почерком, с большим, накопленным за долгие годы, материалом. Первый рассказ "Над морем" был опубликован в 1924 году в журнале "Воробей". Позднее название автор изменил ("Над водой"). В том же году вышел сборник рассказов "Злое море". В 1925 г. - "Морские истории"; в 1926 г.- сказочные повести "Элчан-Кайя"; в 1927 и 1929 гг. - пьесы "Пятый пост" и "Семь огней"; в 1927 и 1935 гг. - научно-художественные книги "Свет без огня" и "Пароход". В 1934 году закончил работу над романом «Виктор Вавич», посвященным революции 1905 года. Борис Житков сотрудничал во многих детских газетах и журналах: "Ленинские искры", "Новый Робинзон", "Еж", "Чиж", "Юный натуралист", «Пионер». Работал корреспондентом в Дании.

За пятнадцать лет работы в детской литературе Борис Степанович перепробовал все жанры, все виды книг для детей. Он – один из создателей научно-художественного жанра в детской литературе ("Рассказы о технике", "Урок географии", "Рассказы о животных"). Он постоянно пробовал себя в новых жанрах: то писал пьесу для Театра юного зрителя, то работал над созданием игрового научного фильма, то придумывал фильм из «китайских теней с музыкой». Объем его знаний был таков, что он сам, Борис Степанович Житков, представлял собою обширную энциклопедию. Как и в детстве, он "жаждал учить, наставлять, объяснять, растолковывать". И подчас героями его произведений становились... топор или пароход. image008.jpgГероями его произведений были люди ярких, резких характеров: таких он не раз встречал в своей полной приключений жизни. А рассказы "Про слона", "Беспризорная кошка" мог написать человек, не только любивший животных, но и понимавший их.

Отчаянный интерес к жизни не давал писателю Житкову покоя. За вечные скитания его как-то назвали "вечным Колумбом". А какой же Колумб без открытий! В 1936 году Житков взялся за небывалую книгу - "энциклопедию для четырёхлетних граждан". Он назвал её "Почемучкой". Первым слушателем и критиком отдельных глав стал настоящий почемучка – соседский мальчишка Алёша. Книга "для маломерных читателей" под названием "Что я видел" вышла в 1939 году. Она стала последней для Бориса Житкова, который умер за год до её выхода – 19 октября 1938 года.

При подготовке материала использованы статьи:
Михайлова С. Зрелый талант, молодой задор: О жизни и творчестве Б. С. Житкова / С. Михайлова // Начальная школа.- 1999.- № 1.- С. 3-7
Русские детские писатели XX века : Биобиблиографический словарь. - 2-е изд., испр. и доп. - М. : Наука : Флинта, 1998. - 507 с.
Сайт: www.bibliogid.ru

ЦГДБ им. А. П. Гайдара
Справочно-библиографический отдел
Библиограф: Шилина Е. В.